谷歌诞生前,人类是如何解答各种“任性”提问的?

据英国广播公司(BBC)中文网19日报道,从创立到现在的20年间,谷歌(Google)已经变成了一个动词,解答过各种任性的提问。由于谷歌的发明,一些非常依赖资料搜集的工作发生了重大改变,人们甚至难以想像,在谷歌诞生之前,这些工作是如何进行的?

记者

加里夫·休斯(Gareth Hughes)在1974-2006年间是北威尔士《每日邮报》(Daily Post)的一名记者。

“我以前的报道范围非常广泛,所以我会备一本百科全书,去当地的图书馆,当然,更重要的是,你得知道哪些人对事实有了解,知道谁认识这些人。我想我在每一个村镇都会认识一些人。”他说。

“我们还在利物浦的总部有一个图书馆,他们会保存每一份报纸,每一篇报道的所有版本。如果你想知道关于某个特定议题的任何事情,图书管理员都能找出来,然后传真回来。他们都是很棒的人。”

“我也会把一切都保存下来——我记得有个故事,关于一个在冬天荒无人烟的地方出生的小婴儿,体重就像一包糖那么轻。她被裹在一块棉布里,救护车载着她缓慢地穿过冰天雪地的荒原,人们都以为她活不了了。”

“我在六个月之后她出院时报道了这个故事。多年之后,我重新看了一下我的剪报,又看到了这个故事。我当时一想,她应该是21岁刚过几个月,于是我开始打电话到处找,还联系了当地邮政局,结果发现她就住在离我办公室几分钟路程的地方。”

“后来有谷歌当然是很有用的,但是过程都没法跟那种人与人之间的联系相比。”

资料图:纽约图书馆。

律师

御用大律师希拉里·海尔布伦(Hilary Heilbron)在1972年开始担任初级律师。现在,她是布瑞科考特大律师行(Brick Court Barrister Chambers)的一员,主打商业法律和国际仲裁。

“初级律师的时候,你会得到指引,然后要自己搜集资料——法律报告、教科书等等——并且跑图书馆。还有一些资料需要你直接去中殿律师学院(Middle Temple),找到的案件又会连到另外一些案件。”

“现在,所有的法律报告都能在网上找到——我的资料架上有一套很好看的法律报告,但是它们没有任何实际用途。”

“这是一种福音,因为你能够省下很多时间,更加方便,但是你其实又不能省下多少时间,因为现在能找到的材料又会多得多,你要花很多时间去核查。你必须很谨慎。”

资料图:当地时间10月5日,美国纽约,纽约公共图书馆的玫瑰阅读室重新开放。

图书管理员

数十年前,纽约公共图书馆的工作人员就相当于人肉谷歌的角色,他们从公共会员那里收集问题,然后试图帮助他们在大量可供搜寻的资料当中寻找答案。

近年,那里的工作人员发现了一箱从公众那里收集来的问题卡片,然后在图书馆的官方Instagram帐户上分享了出来。

1949年,一个人不知道为什么想知道:“老鼠会呕吐吗?”

他们被告知,会的,老鼠确实会呕吐。

1949年的人还有一些关于动物的奇怪问题。“如果一条毒蛇咬了自己,它会死吗?”

2018年的谷歌表示:呃……没有人真的确切知道。

1976年的人问,“为什么18世纪的英国油画里面有那么多的松鼠,他们是怎么驯服它们不咬人的?”

现在的谷歌回答,那时候的女士经常养松鼠当宠物,或许这就是答案吧。

资料图:哈佛大学校园。

学者

詹妮斯·叶林(Janice Yellin)在1970年代初在波士顿布兰迪斯学院(Brandeis College in Boston)完成了她的努比亚人研究的博士学位。她现在是马萨诸塞州巴布森学院艺术史教授。

“谷歌改变了一切事情。它意味着我能够不用花一天时间去博物馆或者图书馆查资料,而且能够更有效地工作。它令我做资料研究的时间缩短了大概80%。”

“以前完全是另外一种工作方式,现在我可以坐在办公室前,不用去计划一整天日程。以前我会在研究到半路的时候发现信息不够,就不得不先放在一边,去图书馆找资料。”

“不过在图书馆里,会有一种群聚的关系。在一个人的职业发展当中,这一点有着巨大价值。在网上工作是要孤独得多。”

“花一天时间和其他人一起泡在书本里,你会发现有某种很美妙的东西在里面。可惜年轻的学生现在已经不再建立这样的关系了。”

 
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