不要在所谓的“优秀”里走向平庸

斯坦福大学开学演讲告诉我们


编者按:龙应台在《目送》中写道:“我慢慢地、慢慢地了解到,所谓父女母子一场,只不过意味着,你和他的缘分就是今生今世不断地在目送他的背影渐行渐远。”作为父母,能够给予儿女足够远行的能力,也许是对他的最大馈赠。

本文演讲者威廉·德莱塞维茨,1964年生于美国新泽西。作家、文学评论家。《国家》杂志撰稿人,《新共和》杂志编辑。编者节选了这篇他在斯坦福大学的开学演讲,是想告诉各位父母,教育的本质,是让孩子真正找到自己所爱,走自己向往的道路,而不是“按部就班”地接受别人对生活的定义,在从小到大的所谓“优秀”里活成了“平庸”。



第1问:你要做什么?


这里的“做”并不是指工作,我们的价值不仅仅是我们的工作,教育的意义也不仅仅是让你学会一门专业。

教育的意义不止是上大学,它甚至大于你从幼儿园到研究生院所接受的所有正规学校教育的意义。我说的“你要做什么”的意思是你要过什么样的生活。


第2问:我怎么变成现在这个样子?


我们不妨先来讨论你是如何考入斯坦福的。你能进入这所大学说明你在某些技能上非常出色。除了在所有课程上都出类拔萃之外,你还注重修养的提高,充满热情地培养了一些特殊兴趣。掌握技能当然没有错,全力以赴成为最优秀的人也没有错。错误之处在于这个体系遗漏的地方,即任何别的东西。我并不是说因为选择钻研数学,你在话语表达方面就失败了;也不是说除了学习地质学之外,你还应该研究政治学。毕竟,专业化的本质就是要专业性。可是,专业化的问题在于它把你的注意力限制在一个点上,你所已知的和你想探知的东西都限于此。你知道的一切就只是你的专业了。

专业化的问题是它只能让你成为专家,切断你与世界上其他任何东西的联系,不仅如此,还切断你与自身其他潜能的联系。你可能从政治学专业的学生变成了律师,你从生物化学专业的学生变成了博士,再变成心脏病学家,再变成专门做心脏瓣膜移植的心脏病医生。

我再强调一下,你这么做当然没有什么错。只不过,在你越来越深入地进入这个轨道后,再想回忆你最初的样子就越发困难了。你开始怀念那个曾经弹钢琴和打曲棍球的人,思考那个曾经在课堂上和朋友热烈讨论人生和政治内容的人在做什么。那个活泼能干的19岁年轻人已经变成了只想一件事的40岁中年人。

还有另外一个问题,就是或许你从来就没有想过当心脏病医生,只是碰巧发生了而已。随大流最容易,这就是体制的力量。做出这种选择很容易,也许这些根本就不是自己做出的选择。你来到斯坦福这样的名牌大学是因为聪明的孩子都这样。你考入医学院是因为它的地位高,人人都羡慕。你做那些事能给你带来好处,让你的父母感到骄傲,令你的老师感到高兴,也让朋友们羡慕。

但不管是哪种情况,要么因为你是随大流,要么因为你早就选定了道路,20年后某天你醒来,你可能会纳闷到底发生了什么:你是怎么变成了现在这个样子,这一切意味着什么。


第3问:怎么创造新活法?


真正的创新,是创造新的可能性,是创造你自己的生活。

真正的自尊意味着最初根本就不在乎成绩是否优秀。真正的自尊意味着,尽管你在成长过程中的一切都在教导你要相信自己,但你所取得的成绩,还有那些奖励、成绩、奖品、录取通知书等所有这一切,都不能来定义你是谁。

我谈论的是另外一种创新,是创造你自己的生活。不是走现成的道路而是创造一条属于自己的道路。它意味着不随波逐流,不是下一步要“进入”什么名牌大学或研究生院。而是要弄清楚自己到底想要什么,而不是父母、同伴、学校或社会想要什么,即确认你自己的价值观,思考迈向自己所定义的成功的道路,而不仅仅是接受别人给你的生活,不仅仅是接受别人给你的选择。

当你进入大学,人家给你众多选择,或法律或医学或投资银行和咨询以及其他,但你同样也可以做其他事,做从前根本没有人想过的事。


□文/威廉·德莱塞维茨(MP_Yijia译)



 
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